Estado, Descentralización y Democracia de Jordi Borja

Antes de la constitución de 1991 en Colombia creo que los jovenes universitarios compartiamos las bondades de la descentralización , la participación política y la importancia de la democracia local, hoy después de más de veinte años, a pesar del conflicto armado interno que todavía persiste, cabe recordar algunas frases de un autor que generó tantos entusiamos en dicha época:

– La centralización neutraliza a las instituiciones a las que puedan llegar los representantes directos e inmediatos de los trabajadores. Las organizaciones populares y los movimientos sociales no encuentran en condiciones de excesivo centralismo interlocutores políticos accesibles y con poder de decisión real… Todo lo anterior lleva a un proceso de desprestigio  y crisis de la democracia.

– Hay que denunciar la demagogia que se hace de la participación. Cuando ésta no está institucionalizada, se está en la farsa de la participación. La institucionalización conviene principalmente a los sectores populares, pues son éstos los excluidos de los mecanismos de particpación y de concertación política.

– Cuanto más democrático sea un Estado más abierto será el Municipio y más poder tendrá, en la medida en que a través del mismo se produce el mayor flujo político de los gobernados a los gobernantes.

Del libro contradicciones del Estado de Bienestar de Clauss Offe

El Estado Keynesiano del Bienestar debe ” subordinarse positivamente” a la economía capitalista. Es necesario también que intervenga en este subsistema y cree, por medios ajenos al mercado o desmercantilizados, las precondiciones aparejadas a un éxito en su funcionamiento.

El ” movimiento de capital privado” produce de modo sistemático resultados experimentados colectivamente, como la ruina de los cascos urbanos producida por la desinversión capitalista, la polución de los ecosistemas regionales y un incremento en los niveles de desempleo debido a la ” modernización” capitalista de la industria. Aunque estos resultados pueden obstruir o amenazar los procesos de intercambio controlados privadamente, no pueden ser remediados o neutralizados por los actos de unidades capitalistas  individuales.

Los mecanismos corporativistas descansan sobre negociaciones secretas y altamente inaccesibles entre élites, así como de una vigilancia política incrementada más que de una discusión y control público autónomos. Se supone que fortalecen las fuerzas de la disciplina y la coacción , especialmente a través de medidas ( como políticas estatutarias de ingresos) encaminadas a contener las exigencias consumistas a nivel salarial y social.

Lo que quiero decir con corporativismo podría describirse también como un incremento en el carácter de la política dentro del capitalismo, una disolución de la separación institucional o autonomía relativa del Estado, un marchitamiento del Estado capitalista como aparato de poder coherente y estrictamente circunscrito.

Algunas frases de Luis Pérez, candidato a la alcaldía de Medellín.

– Las ganancias de las extorsiones a los ciudadanos sumados a las ganancias del narcotráfico, tienen unas utilidades cercanas a las que obtiene EPM y supera a las ganancias de las demás empresas de la región.

-Ideas para proyectar a Medellín hacia el futuro: ” Crear el banco del trabajo con un capital semilla de $ 500000 millones para dar crédito a todos los universitarios, profesionales y ciudadanos de bien.

– Por ejemplo, se necesita la unidad metropolitana por la movilidad. Una autopista de veinte carriles o más a lado  y lado del río, desde Bello hasta Caldas, resolvería los problemas de movilidad. Semejante inversión se haría con dineros privados, acabaría con el desempleo de la ciudad, habría vías sólo motos y espacios públicos envidiables.

Economía, estudios de área y Desarrollo humano de Gustav Ranis

 En Revista Latinoamericana de Desarrollo Humano de Naciones Unidas:
– El crecimiento económico no es más que un medio necesario para un fin, que queda reflejado en el nivel de desarrollo humano. Así, la teoría económica puede emplear en el análisis de flujo de recursos aplicados por gobiernos y familias entre crecimiento económico y desarrollo humano, así como en el estudio de feedback obtenido en la dirección inversa, es decir, de las mejoras del desarrollo humano al crecimiento económico.
– Resulta más probable y un resultado débil en economía y desarrollo humano básico sea la consecuencia de profundas limitaciones, por ejemplo, una escasa capacidad gobernamental, fuertes endeudamientos heredados y una historia de conflictos violentos, y no una cuestión de decisiones, al menos en áreas con niveles de ingresos muy bajos. Debido a los bajos costos que supone hacer las cosas bien en las dimensiones sociales y politicas, es una elección evidente en las dimensiones sociales y políticas,es una elección incluso en el contexto de países con rentas bajas.

Pensar América latina… de Marcos Roitman

Recogí algunas frases que me llamaron la atención:
-El objeto sistemático de una sociedad atrasada se radica en un momento esencial: su propio conjunto de determinaciones le hace incapaz de volverse sobre sí misma, las propias evasiones y fragmentaciones cognocitivas aquí son como una prolongación del desconocimiento de esas determinaciones, las compensaciones son el principio y el fin de todos sus modos de conciencia y, en general, se puede decir que es una sociedad que carece de autoconocimiento, que no tiene los datos más pobres para describirse. Con relación a su propio eje teoríco esta sociedad se un vuelve un noúmeno( Zavaleta Mercado,1979).
– Se fundamentan análisis sin realidad, que impide ver aquello que constituye conocimiento formativo.
– Lo que sucede a partir de las condiciones estructurales sobre las que se asienta el desarollo y la configuración de la explotación en América Latina es un exceso o un déficit.
– La sociología latinoamericana se hace a retales y en situaciones que son resultado de golpes de Estado, exilios o depresiones personales por no ser presidente o ministro.
– Es hora de comenzar a romper las maldiciones del pensamiento social latinoamericano.
– las ciencias sociales han tenido que batallar por romper un cuadro referencial que las oprime y que al mismo tiempo las referencia. Esa es una de las maldiciones. Romperla es un compromiso por la liberación del pensamiento y de la sociedad en la lucha por la democracia, la justicia social.
-Medina Echavarria abogó por una dinámica del desarrollo como parte del proceso de racionalidad política no económica.

Ciudades y Gobiernos locales unidos

Por autonomía local se entiende el derecho y la capacidad efectiva de las entidades locales de ordenar y gestionar una parte de los asuntos públicos, en el marco de la ley, bajo su propia responsabilidad y en beneficio de sus habitantes” ( carta europea de la autonomía local, parte I, art 3)
Es posible identificar dos dimensiones particularmente graves para la adminsitrativa locales en los países del sur en particular: el financiamiento y los recursos humanos.
¿ Qué sucede con la autonomía local si la autonomía financiera, fundamento de la primera es inexistente o se haya debilitada por una marcada tendencia hacia el crecimiento de los recursos controlados por el Estado? ¿ Qué sucede cuando las intervenciones de los niveles superiores del Estado debilitan la autonomía de los gobiernos locales en la gestión de sus servicios y de sus estructuras administrativas? ¿ En qué medida la descentralización, y la subsidiaridad que ella conlleva, otorgan realmente a los gobiernos locales y a sus comunidades la posibilidad de mejorar el acceso a los servicios y trabajar en pro del desarrollo?¿ cómo asegurar de la mejor manera posible el nivel, la calidad y el buen funcionamiento de los servicios esperados por los ciudadanos?

Identidad y Violencia ( Amartya Sen)

Algunas de sus frases:
El arte de crear odio se manifiesta invocando el poder mágico de una identidad supuestamente predominante que sofoca otra filiación y que, en forma convenientemente belicosa, también pueda dominar toda compasión humana o bondad natural que, por lo general, podamos tener.
Las posibilidades de que haya paz en el mundo contemporaneo bien puede residir en el reconocimiento de la pluralidad de nuestras filiaciones y en el uso del razonamiento, que nos muestra que somos habitantes comunes  de un mundo amplio, en vez de convertirnos en prisioneros rígidamente encarcelados en pequeños contenedores. Necesitamos, sobre todo, comprender con lucidez la importancia de la libertad que podemos tener para decidir nuestras prioridades.
Quienes proponen la paz y la tolerancia, tanto los amos de la guerra y de la intolerancia, pueden pertencer a la misma religión, y pueden ser ( a su manera) verdaderos creyentes, sin que ello se vea como una contradicción.
Existe una fuerte necesidad de separar las diferentes cuestiones que aparecen fusionadas en la retórica de las protestas antiglobalización. La globalización del conocimiento merece la mayor aprobación, pese a todas las cosas buenas que puedan decirse, y con razón, acerca del ” conocimiento local”.
El diagnóstico equivocado de que hay que resistirse a la globalización de ideas y de prácticas porque suponen la “occidentalización” tuvo un papel regresivo en el mundo colonial y poscolonial. Incita a una perspectiva regionalmente estrecha y socava el avance de la ciencia y el conocimiento a través de las fronteras.
Lo que debe evitarse en particular es la confusión entre el multiculturalismo y la libertad cultural, por un lado, y el monoculturalismo plural y el separatismo basado en la fe, por el otro.
Durante los disturbios entre hindúes y mulsumanes de la década de 1940, los matones hindúes asesinaron con facilidad a mulsumanes pobres desamparados, mientras los matones mulsumanes hicieron lo mismo con los hindúes más pobres.
Un amigo Pakistani Shaharyar Khan, diplomático jerárquico muy respetado que fue enviado por el secretario general de las Naciones Unidas a Ruanda después de la matanza, me dijo más tarde: ” Tu y yo hemos visto la brutalidad de los levantamientos que tuvieron lugar en el subcontinente en la década de 1940, pero nada me había preparado para la colosal magnitud de la matanza de Ruanda ni para el alcance organizado de ese país”. La carniceria de Ruanda y la violencia entre los hutus y los tutsis en la vecina Burundi costó la vida de un millón de personas en pocos días.

Tiempos inciertos

George Soros

Tiempos inciertos

Mondadori, 2006

 

 

Extracté las siguientes frases de George Soros que me parecieron las más importantes de su libro:

 

En primer lugar, he desarrollado un marco conceptual que me ha proporcionado cierta comprensión de la historia, y ,en particular, de lo que denomino “ situaciones alejadas del equilibrio”; en segundo término, tengo una serie de firmes creencias éticas y políticas, y en tercer lugar, he ganado mucho dinero.

 

Mi objetivo es hacer el mundo un lugar mejor.

 

“Los estados tienen intereses, pero no principios-dijo entonces Branco Crenkosvski cuando era primer ministro de Macedonia. Usted tiene principios, pero no intereses”. Me gusta esa definición, y trato de vivir conforme a ella. El mundo necesita desesperadamente estadista sin Estado.

 

En los mercados financieros adopto la postura que me hace ganar; en la esfera social adopto una postura porque creo en ella, tenga éxito o no.

 

Yo he tratado de hacer ver que existe una interconexión reflexiva entre valores y oportunidades, entre los aspectos subjetivos y objetivos de la realidad, como resultado de lo cual ni los valores predominantes ni las oportunidades disponibles pueden conocerse plenamente, y tampoco se puede determinar el punto de equilibrio.

 

Cuanto más en conflicto se hallaban la hipótesis de inversión que yo adoptaba con la visión generalmente predominante, mayores eran las recompensas financieras que ganaba cuando dichas hipótesis resultaban ser correctas.

 

Yo adopto como hipótesis de trabajo que estamos condenados a equivocarnos.

 

Considero que la guerra contra el terrorismo es un error conceptual, o “  falsa metáfora”, que está teniendo efectos nefastos tanto en Estados Unidos como en todo el mundo.

 

En lugar de trabar la sociedad abierta y la sociedad cerrada como alternativas, debía redituar la sociedad abierta como una sociedad amenazada desde ambas direcciones. El exceso de libertad, la anarquía y los estados fracasados por una parte; las ideologías dogmáticas y los regímenes autoritarios o totalitarios de toda laya por la otra.

La globalización ha hecho al mundo más interdependiente, y la humanidad se enfrenta a desafíos que sólo se pueden afrontar mediante el aumento de la cooperación.

 

En particular, identificaba dos problemas insolubles, cuya forma de abordarlos por parte de dicha sociedad no hacía sino empeorar las cosas en lugar de mejorarlas; la muerte  y las drogas. Ambos figuraron entre los primeros temas que abordó mi fundación en Estados Unidos.

 

Cuando las profesiones, convertidas en negocios, hacen de los beneficios su principal objeto de atención, los estándares profesionales resultan amenazados; esto, a su vez, viene a reforzar el déficit de valores que caracteriza las sociedades abiertas.

 

Se investiga con las miras puestas en generar riqueza antes que en el conocimiento puro, y el estamento académico está perdiendo su sentimiento de identidad como fin en sí mismo. La preocupación por los derechos de propiedad intelectual está inhibiendo la búsqueda de la verdad.

 

Cuando el país más poderoso de la tierra distorsiona la verdad, prescinde de la opinión mundial y se mofa del derecho internacional, el orden mundial corre peligro.

 

Las tres escuelas de pensamiento eran el fundamentalismo mercantil, el fundamentalismo religioso y la defensa neoconservadora de la supremacía estadounidense. Identificaba el tema común que las unía como el darwinismo social, en el que la vida es una lucha por la supervivencia de los más aptos, supervivencia que se decide por la competencia, no por la cooperación. Esto encajaba con el fundamentalismo mercantil y la actitud neoconservadora, pero no daba cuenta del fundamentalismo religioso.

 

La búsqueda ilimitada del éxito proporciona una base inestable a la sociedad. La estabilidad requiere de un conjunto de valores intrínsecos que se observen independientemente de cuáles sean sus consecuencias.

 

¿  Por qué habríamos de buscar una verdad inalcanzable en lugar de manipular la verdad en beneficio propio?

 

Para que una sociedad abierta exista y sobreviva, resulta esencial que la gente crea en ella como forma de organización deseable; no todo el mundo- eso iría contra la propia naturaleza de la sociedad abierta- pero sí un número suficiente de personas con la suficiente convicción como para evitar alejarse demasiado de los principios que la definen.

 

En una democracia, es el electorado el que tiene que velar por la honestidad de los políticos y de todos los que interviene en política. Ahí es donde está fallando Estados Unidos.

 

Tal como yo lo veo, los terroristas tocaron un punto débil de la psique estadounidense: el miedo a la muerte. La perspectiva de morir es anatema para los despreocupados: una sociedad despreocupada simplemente no puede aceptar la muerte.

 

La actual forma de globalización se ha traducido en un orden mundial desequilibrado. El desarrollo de las instituciones internacionales no ha estado a la altura del crecimiento de los mercados financieros globales. Los movimientos de capital privado han superado con mucho las facilidades del FMI y el Banco mundial. Los países en desarrollo rivalizan por atraer capital, pero los ahorros globales están siendo absorbidos por la financiación del exceso consumo de Estados Unidos.

 

La globalización ha sido un proyecto de carácter fundamentalista mercantil.

 

Hay razones para creer que la desaceleración del precio  de vivienda tendrá en Estados Unidos repercusiones más graves que en otros países. Una de dichas razones es el tamaño mismo de la economía estadounidense. Una desaceleración en estados Unidos repercutirá en la economía global, mientras que Australia y el reino Unido son países demasiado pequeños para que una desaceleración produzca grandes efectos…En consecuencia preveo una desaceleración de alcance mundial a partir del 2007.

 

La mayor parte del sufrimiento y la pobreza del mundo pueden atribuirse a las políticas de estados soberanos; y sin embargo, estos no han constituido en ningún momento el objetivo de los manifestantes.

 

Los países en desarrollo que son ricos en recursos naturales tienden a ser exactamente igual de pobres que otros países menos dotados que ellos; lo que les diferencia es que normalmente tienen gobiernos más represivos y corruptos, y que a menudo se ven asolados por conflictos armados. Esta situación es la que ha pasado a conocerse como la “  maldición de los recursos”.

 

Los procesos de pensamiento no solo ayudan a resolver problemas también crean los suyos propios. Las abstracciones abren la realidad a interpretaciones distintas.

 

Las abstracciones generan una infinita variedad de puntos de vista; en la medida en que se disponga de un método medianamente efectivo para elegir entre ellos, el modo crítico debe ser capaz de acercarse mucho más a la realidad que el tradicional, que solo dispone de una sola interpretación.

 

El método científico ha resultado muy fructífero en el estudio de los fenómenos naturales, pero no tanto en la esfera social. La naturaleza actúa independientemente de nuestros deseos; la sociedad, en cambio, puede verse influenciada por las teorías que la afectan.

 

Uno es que las teorías pueden influir en el objeto de estudio con el que se relacionan. Le otro es que la comprensión imperfecta de los participantes introduce un elemento de incertidumbre en el objeto de estudio que hace difícil llegar a predicciones y explicaciones falsables.

 

Los mercados financieros están lejos de ser perfectos. Corren el riesgo de generar, en lugar de equilibrio, procesos de expansón-recesión que inicuamente se refuerzan a sí mismo, pero que a la larga resultan contraproducentes, y en cualquier caso únicamente son apropiados para la asignación de unos recursos escasos entre unas necesidades privadas que compiten mutuamente, y no por la prosecución de intereses comunes; es decir, de aquellos que necesitan decidirse mediante un proceso político.

 

Considero que la libertad es la disponibilidad de alternativas. Si las alternativas de la situación actual que tienen los individuos resultan muy inferiores, o si desplazarse implica un gran esfuerzo y sacrificio, estos seguirán siendo dependientes de la organización vigente y se verán expuestos a toda clase de restricciones y de modos de explotación. La libertad, pues, está en función de la capacidad de las personas para alejarse de sus posiciones actuales.

 

En ausencia de los presupuestos irreales de movilidad perfecta y conocimiento perfecto, la propiedad no sólo comporta derechos, sino también obligaciones para con la comunidad.